Présentation

La Chevrolet Corvette (C1) est la première génération de la voiture de sport Corvette produite par Chevrolet. Elle a été introduite à la fin de l’année modèle 1953 et produit jusqu’en 1962. Elle est communément appelée la génération des “essieux pleins”, car la suspension arrière indépendante n’est apparue qu’a la Sting Ray de 1963. La Corvette a été précipitée en production pour sa première année modèle afin de capitaliser sur la réaction enthousiaste du public à l’égard du concept car, mais les attentes pour le nouveau modèle étaient largement insatisfaites. Les avis étaient mitigés et les ventes ont été bien en deçà des attentes au cours des premières années de la voiture. Le programme a été presque annulé, mais Chevrolet a finalement maintenu le cap.

Corvette C1
Corvette C1

Origine en 1951

En 1927, General Motors embaucha le designer Harley Earl qui aimait les voitures de sport. Les GI qui reviennent après avoir servi à l’étranger dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale rapportaient des MG, des Jaguars, des Alfa Romeos, etc. En 1951, Nash Motors a commencé à vendre une voiture de sport à deux places chère, la Nash-Healey, qui a été faite en partenariat avec le designer italien Pininfarina et l’ingénieur automobile britannique Donald Healey, mais il y avait peu de modèles à prix modéré.

Earl a convaincu GM qu’ils avaient besoin de construire une voiture de sport à deux places, et avec son équipe de projets spéciaux a commencé à travailler sur la nouvelle voiture à la fin de 1951, sous le nom de code secret “Project Opel” (d’après le constructeur automobile allemand Opel, acheté par GM en 1929). Le résultat fut le prototype Corvette de pré-production EX-122, fabriqué à la main, qui fut présenté pour la première fois au General Motors Motorama de 1953 au Waldorf-Astoria à New York le 17 janvier 1953. La production a commencé six mois plus tard, mais à un prix de 3 513 $, elle était devenue une voiture considérablement plus coûteuse que le roadster à nus que Harley Earl avait à l’origine, pour environ 2000 $. La voiture EX-122 est maintenant située au musée Kerbeck Corvette à Atlantic City et serait la plus ancienne Corvette existante.

Conception et ingénierie

Pour réduire les coûts, le directeur général de GM, Robert F. McLean, a mandaté des composants mécaniques standards et a utilisé le châssis et la suspension des véhicules de tourisme Chevrolet de 1949–1954. La transmission et l’habitacle ont été déplacés vers l’arrière pour obtenir une répartition du poids de 53/47 de l’avant à l’arrière. Elle avait un empattement de 2 591 mm.

Le moteur était un moteur six cylindres en ligne de 3,85 L qui était similaire au moteur 235 qui propulsait tous les autres modèles de voitures Chevrolet, mais avec un taux de compression plus élevé, trois carburateurs à tirage latéral Carter, des poussoirs mécaniques, et un arbre à cames à portance plus élevée. La puissance était de 150 chevaux (110 kilowatts). Parce qu’il n’y avait actuellement aucune transmission manuelle disponible pour les Chevrolet d’une puissance de 150 chevaux, une boîte automatique Powerglide à deux vitesses a été utilisée. Le temps de 0 à 97 km/h) était de 11,5 secondes.

Les variations de carrosseries

Trois variantes de carrosseries ont été créées. Le roadster a été construit nommé Corvette, la variante fastback n’a jamais été mise en production, et un break à deux portes a été construit nommé Chevrolet Nomad.

Au cours du dernier semestre de 1953, 300 Corvettes ont été fabriquées à la main sur une chaîne de montage de fortune installée dans une ancienne usine de camions à Flint, Michigan, tandis qu’une usine était en préparation pour un cycle de production à grande échelle pour 1954. La carrosserie extérieur était en matière plastique renforcée en fibres de verre révolutionnaire à l’époque. Bien que les pénuries ou les quotas d’acier soient parfois mentionnés comme un facteur dans la décision d’utiliser la fibre de verre, aucune preuve n’existe pour étayer cela. Au cours des années civiles 1952 et 1953, Chevrolet a produit près de 2 millions de voitures particulières full-size en acier et le volume de production prévu de 10 000 Corvette pour 1954 n’était qu’une petite fraction de ce volume.

Ellis James Premo

L’ingénieur en carrosserie de la Corvette était Ellis James Premo. Il a présenté un document à la Society of Automotive Engineers en 1954 concernant le développement de la carrosserie. Plusieurs extraits mettent en évidence certains des points clés du choix du matériau de carrosserie :

« La carrosserie du modèle d’exposition a été faite de plastique renforcé à titre purement expéditif pour faire le travail rapidement.

Bien que nous allions de l’avant avec la construction d’une carrosserie en plastique expérimentale afin de faire rouler une voiture pour les travaux de développement de châssis – au moment du salon Waldorf, nous nous concentrions en fait, sur le plan de la conception de la carrosserie, sur une carrosserie en acier utilisant les outils Kirksite pour la production prévue de 10 000 unités au cours de l’année modèle 1954. C’est un peu plus tard que nous avons décidé de produire cette quantité en plastique renforcé.

À cette époque, certains doutes ont été exprimés quant à la construction du modèle d’acier de 1954. Les gens semblaient être captivés par l’idée de la carrosserie plastique en fibre de verre. En outre, les informations que nous a fournies l’industrie du plastique renforcé semblent indiquer la possibilité de fabriquer à grande échelle des pièces de carrosserie en plastique pour automobiles. »

Le moteur six cylindres en ligne “Blue Flame”

Un pare-brise incliné à 55 degrés était en verre de sécurité, tandis que le support de plaque d’immatriculation était en retrait dans le coffre, recouvert d’une fenêtre en plastique. Sous le nouveau matériau de la carrosserie se trouvaient des composants standard de la gamme de voitures ordinaires de Chevrolet, y compris le moteur six cylindres en ligne “Blue Flame”, la transmission automatique Powerglide à deux vitesses et les freins à tambour. La puissance du moteur, 136 ch (101 kW), a cependant été augmentée par rapport à un système Carter à triple carburateur exclusif à la Corvette, mais les performances de la voiture étaient décidément “terne”.

Par rapport aux voitures de sport britanniques et italiennes de l’époque, la Corvette n’avait pas de transmission manuelle et nécessitait plus d’efforts pour s’arrêter, mais comme leur compétition britannique, comme Morgan, n’était pas équipée de fenêtres enroulables, cela devrait attendre un certain temps dans l’année modèle 1956. Un compresseur centrifuge Paxton est devenu disponible en 1954 en tant qu’option installée par le concessionnaire, améliorant considérablement les performances en ligne droite de la Corvette, mais les ventes ont continué de baisser.

Les plans de General Motors

La division Chevrolet était la marque d’entrée de gamme de GM. Les directeurs de GM envisageaient sérieusement de suspendre le projet, laissant la Corvette être à peine plus qu’une note de bas de page dans l’histoire de l’automobile, et l’auraient fait sans trois événements importants.

Les trois évènements

Le premier a été l’introduction en 1955 du premier moteur V8 de Chevrolet depuis 1919. Vers la fin de l’année modèle, le nouveau petit bloc de 195 ch (145 kW) 265 est devenu disponible avec une transmission automatique Powerglide, jusqu’au milieu de l’année de production lorsqu’une boîte manuelle à 3 vitesses est devenue disponible, couplée à un rapport d’essieu de 3,55: 1 , le seul proposé. Le moteur était équipé d’un seul carburateur Carter 2218S ou 2351S WCFB à quatre starter. La combinaison a transformé la “Corvette plutôt anémique en une artiste crédible sinon exceptionnelle”.

La seconde était l’influence d’un émigré russe dans le département d’ingénierie de GM, Zora Arkus-Duntov.

Le concept original de l’emblème

Le troisième facteur dans la survie de la Corvette a été l’introduction par Ford de la Thunderbird à deux places de 1955, qui a été présentée comme une “voiture de luxe personnelle”, pas une voiture de sport. Même ainsi, la rivalité Ford-Chevrolet à cette époque exigeait que GM ne semble pas reculer devant le défi. Le concept original de l’emblème de la Corvette incorporait un drapeau américain dans la conception, mais a été modifié bien avant la production, car l’association du drapeau à un produit était mal vue.

Corvette C1

1953-1955

L’année modèle 1953 n’était pas seulement la première année de production de la Corvette, mais à 300 exemplaires, c’était aussi la Corvette à plus faible volume. Les voitures étaient essentiellement fabriquées à la main et les techniques ont évolué au cours du cycle de production, de sorte que chaque Corvette de 1953 est légèrement différente. Tous les modèles de 1953 avaient des extérieurs Polo White, des intérieurs rouges et des toits souples en toile noire. Les guides de commande montraient les radiateurs et les radios AM en option, mais tous les modèles de 1953 étaient équipés des deux. Plus de deux cents Corvette de 1953 existent aujourd’hui. Elles avaient une suspension avant indépendante, mais comportaient un essieu rigide soutenu par des ressorts à lames longitudinales à l’arrière. Le coût des premières Corvette de production en 1953 était de 3490 $.

La qualité de la carrosserie en fibre de verre ainsi que son ajustement et sa finition faisaient défaut. D’autres problèmes, tels que des fuites d’eau et des portes qui pouvaient s’ouvrir pendant que la voiture roulait, ont été signalés comme erreurs les plus graves corrigées dans les unités produites ultérieurement, mais certaines lacunes ont persisté au-delà de l’année inaugurale de la Corvette. En décembre 1953, Chevrolet disposait d’une usine nouvellement équipée à Saint-Louis, prête à construire 10 000 Corvette par an. Cependant, la réaction négative des clients en 1953 et au début de 1954 a fait chuter les ventes.

Le modèle 1954

En 1954, seulement 3 640 de ce modèle ont été construits et près d’un tiers étaient invendus à la fin de l’année. De nouvelles couleurs étaient disponibles, mais le moteur six cylindres et la Powerglide automatique, le seul moteur et la seule transmission disponibles, n’étaient pas ce que les amateurs de voitures de sport attendaient. On sait que les modèles de 1954 ont été peints en Pennant Blue, en Sportsman Red et en Black, en plus de Polo White. Tous avaient des intérieurs rouges, à l’exception de ceux finis en Pennant Blue qui avaient un intérieur beige et un toit souple en toile beige. Les guides de commande énuméraient plusieurs options, mais toutes les options étaient “obligatoires” et toutes les Corvette de 1954 étaient équipées de la même manière.

Dans le numéro d’octobre 1954 de Popular Mechanics, il y avait une enquête approfondie auprès des propriétaires de Corvette en Amérique. La conclusion surprenante a été leurs opinions par rapport aux voitures de sport étrangères. Il a été constaté que 36% des personnes interrogées possédaient une voiture de sport étrangère et que la moitié d’entre elles considéraient la Corvette comme meilleure que leur précédente voiture de sport étrangère. Dix-neuf pour cent ont évalué la Corvette comme égale à leur voiture de sport étrangère et 22% ont évalué la Corvette comme inférieure. Alors que beaucoup étaient satisfaits de la Corvette, ils ne la considéraient pas comme une véritable voiture de sport. La principale plainte des propriétaires interrogés était la tendance de la carrosserie à fuir largement pendant les tempêtes de pluie.

Le modèle 1955

Chevrolet a lancé son V8 petit bloc de 4,34 L de 195 ch (145 kW) en 1955 et le moteur a trouvé son chemin dans la Corvette. Au début, les Corvettes V8 de 1955 ont continué avec la transmission automatique Powerglide à option obligatoire (tout comme les quelques modèles à 6 cylindres construits), mais une nouvelle transmission manuelle à trois vitesses est arrivée plus tard dans l’année pour les modèles V8 uniquement. Les choix de couleurs extérieures ont été étendus à au moins cinq, combinés à au moins quatre couleurs intérieures. Même les tops souples sont disponibles en trois couleurs et en différents matériaux.

Malgré tout cela, seules 700 Corvette de 1955 ont été construites, ce qui la place au deuxième rang après 1953 en termes de rareté. Très peu de modèles six cylindres de 1955 ont été construits, et tous les exemples documentés sont équipés de transmissions automatiques. Le “V” dans l’emblème de la Corvette a été agrandi et de couleur or, ce qui signifie un moteur V8 sous le capot et des systèmes électriques 12 volts, tandis que les modèles à 6 cylindres ont conservé les systèmes 6 volts utilisés en 1953-1954. Estimation d’une option rare: transmission manuelle (75).

Le surnom de «père de la Corvette»

Bien que ne faisant pas partie du projet Corvette d’origine, Zora Arkus-Duntov était responsable de l’ajout du moteur V8 et de la boîte manuelle à trois vitesses. Duntov a amélioré le marketing et l’image de la voiture et a aidé la voiture à rivaliser avec la nouvelle Ford Thunderbird à moteur V8, et a transformé la Corvette de ses performances médiocres en une artiste crédible. En 1956, il est devenu directeur de la conception et du développement de véhicules haute performance pour Chevrolet, ce qui l’a aidé à gagner le surnom de «père de la Corvette».

Toutefois, Bien que le châssis et la suspension de la Corvette C1 aient été dérivés des voitures full-size de Chevrolet, la même conception de base a été maintenue à travers le modèle de 1962 même après que les voitures full-size aient été complètement repensées pour l’année modèle 1955. Cela était dû aux facteurs combinés des coûts de réingénierie et de réoutillage relativement élevés pour ce véhicule de production à faible volume. Le potentiel continu d’annulation de la voiture et à l’augmentation de la taille et du poids de la toute nouvelle conception de suspension pour les voitures full-size, le rendait impropre à une utilisation dans la Corvette plus légère.

Corvette C1

1956-1957

La Corvette de 1956 présentait une nouvelle carrosserie, avec de véritables fenêtres à enroulement en verre et un toit décapotable plus substantiel. Le moteur 6 cylindres en ligne a été abandonné, ne laissant que le V8 de 4,3 L. La puissance variait de 210 à 240 ch (157 à 179 kW). La transmission standard est restée la manuelle à 3 vitesses, avec une boîte automatique Powerglide en option. Les autres options comprenaient un toit décapotable à assistance électrique, un toit rigide amovible, des vitres électriques et un autoradio Delco partiellement transistorisé à recherche de signal. Un arbre à cames haute performance était également disponible (nommé RPO 449) avec le moteur de 240 ch.

Le modèle de 1957

Visuellement, le modèle de 1957 est resté inchangé. Le V8 a été augmenté à 4,6 L, l’injection de carburant est devenue une option très coûteuse et une transmission manuelle à 4 vitesses est devenue disponible après le 9 avril 1957. L’injection de carburant avait fait ses débuts dans un véhicule de série dans la Mercedes-Benz 300SL “Gullwing” de 1954, qui comportait un système de mécanique direct Bosch. La filiale de Rochester de GM a utilisé un système à débit constant, produisant une puissance de 290 chevaux (216 kW) à 6 200 tr/min et un couple de 393 N m à 4 400 tr/min.

Le débat continue de tourbillonner si cela a été sous-estimé par Chevrolet (pour permettre des primes d’assurance inférieures ou donner à la voiture un avantage dans certaines formes de course) plutôt que surestimé, comme c’était la pratique courante à l’époque (pour augmenter les ventes). Quoi qu’il en soit, il a été annoncé qu’il produisait “Un cheval par pouce cube”, ce qui lui a permis de revendiquer l’un des premiers moteurs produits en série à le faire.

Objectif courses

Poussé vers la haute performance et la course, principalement par son concepteur, Zora Arkus-Duntov, qui avait couru en Europe, les Corvette de 1957 pouvaient être commandées prêtes à courir avec des options de performances spéciales, telles qu’un package air frais/tachymètre, suspension de course robuste et roues de 15 x 5,5 pouces.

Le volume des ventes était de 3 467, un faible nombre par rapport à tous les standards contemporains et inférieur aux 3 640 de 1954, ce qui en fait la troisième moins vendues de l’histoire de la Corvette. Les modèles à injection de carburant étaient rares, mais 1 040 ont été vendus.

Corvette C1

1958-1960

À l’ère du chrome et des quatre phares, la Corvette s’est adaptée au look du jour. L’année modèle 1958 et les quatre qui ont suivi avaient toutes le traitement exposé à quatre phares et des grilles proéminentes, mais un capot à fausses persiennes et des lances de coffre chromées étaient uniques en 1958. L’intérieur et les instruments ont été mis à jour, notamment en plaçant un tachymètre directement devant le conducteur. Pour le modèle de 1958, un tachymètre à 8 000 tr/min a été utilisé avec les moteurs de 270 ch (200 kW) et 290 ch, plutôt que les unités de 6 000 tr/min utilisées dans les moteurs à puissance inférieure.

Les choix de moteurs en option comprenaient deux avec deux carburateurs (dont un modèle de 270 ch avec Carter 2613S et 2614S WCFB à quatre cylindres) et deux avec injection de carburant. La puissance du moteur à injection de carburant le plus élevé était de 290 ch. Le déplacement est resté de 283 cid. Pour la première fois, les ceintures de sécurité ont été installées en usine plutôt que d’être installées par le concessionnaire comme sur les modèles précédents. Les options rares étaient les freins et la suspension RPO 684 (144), le moteur RPO 579 de 250 ch (554), les roues RPO 276 de 15″× 5,5″ (404).

Les modification du modèle 1959

Pour le modèle de 1959, les moteurs et les puissances nominales n’ont pas changé. Les intérieurs ont été légèrement révisés avec différents graphiques d’instruments et l’ajout d’un bac de rangement du côté passager. Un levier de vitesses à verrouillage positif avec poignée en “T” était standard avec une transmission manuelle à 4 vitesses. C’était la seule année où une couleur de toit décapotable turquoise pouvait être commandée et tous les modèles avec le réservoir de carburant de 91 litres jusqu’en 1962 ne pouvaient pas être commandés avec les toits convertibles en raison de l’espace insuffisant pour le mécanisme du toit pliant. Options rares: freins et suspensions robustes RPO 684 (142), freins métalliques RPO 686 (333), roues RPO 276 de 15″ × 5,5″ (214), vitres électriques RPO 426 (547), toit décapotable RPO 473 (661 ).

Quoi de neuf en 1960 ?

Les dernières caractéristiques à apparaître dans les modèles de 1960 comprenaient des feux arrière moulés dans les ailes arrière et des dents de calandre lourdes. Les nouvelles fonctionnalités comprennent des radiateurs en aluminium, mais uniquement avec les moteurs de 270 ch et 290 ch. Pour la première fois également, tous les moteurs à injection de carburant ont nécessité des transmissions manuelles. Le Cascade Green des années 1960 était métallique, unique pour l’année et la couleur la plus rare avec 140 fabriquée. Options rares: moteur RPO 579 de 250 ch (100), freins et suspension RPO 687 (119), roues RPO 276 de 15″ × 5,5″ (246), toit décapotable RPO 473 (512), vitres électriques RPO 426 ( 544).

Corvette C1

1961-1962

Quatre feux arrière sont apparus sur la Corvette de 1961, un traitement qui se poursuit à ce jour. La cylindrée du moteur est restée à 4 638 cm3, mais la puissance a augmenté pour les deux moteurs à injection de carburant à 275 et 315 ch (205 et 235 kW). Les puissances des moteurs à quatre cylindres doubles n’ont pas changé (245 et 270 ch), mais c’était la dernière année de leur disponibilité. C’était la dernière année pour les couleurs de peinture contrastées dans les criques et la dernière Corvette bicolore de tout type jusqu’en 1978. Un nouveau design de queue de bateau a également été utilisé en 1961 sur la C2. Options rares: moteur RPO 353 de 275 ch (118), freins et direction RPO 687 (233), roues RPO 276 de 15″ × 5,5″ (357), capote RPO 473 (442).

L’année 1962

L’année modèle 1962 était la dernière Corvette avec une suspension à essieu arrière solide utilisée depuis le début. Avec deux nouveaux moteurs, c’était aussi la plus rapide. La cylindrée a augmenté avec l’introduction du moteur de 5360 cm3, mais les moteurs à double carburateur à 4 cylindres n’étaient plus disponibles.

Des poussoirs hydrauliques ont été utilisés dans les moteurs de base de 250 ch et dans l’optionnel moteurs de 300 ch (220 kW), des poussoirs pleins dans les versions optionnels des moteurs avec carburateur de 340 ch et de 360 ch (270 kW) à injection de carburant. Les garnitures de bas de caisse ont été vues pour la première fois, les phares exposés pour la dernière, jusqu’en 2005. Ce fut le dernier modèle de Corvette à offrir un mécanisme de toit ouvrant électrique en option. Options rares: réservoir de carburant RPO 488 de 91 L, freins et direction robustes RPO 687 (246), toit décapotable RPO 473 (350), roues RPO 276 de 15″ × 5,5″ (561).

Notes de production

AnnéeProductionPrix de baseNotes
1953300$3 498La production de la première année commence le 30 juin; Polo White avec intérieur Red et toit Black n’est qu’une combinaison de couleurs; Les options standard jusqu’en 1955 pour la voiture étaient les poignées de porte intérieures; rideaux latéraux «clipsables» à la place des fenêtres enroulables
19543 640$2 774La production déménage à Saint-Louis; Blue, Red et Black sont ajoutés; toit Beige, tuyaux d’échappement plus longs
1955700$2 774Production de moteurs V8 265ci et 6 cylindres en ligne; Boîte manuelle à 3 vitesses ajoutée à la fin de l’année-modèle
19563 467$3 120Nouvelle carrosserie avec fenêtres enroulables; V8 uniquement; La transmission manuelle à 3 vitesses devient un équipement standard et le Powerglide est passé à la liste des options
19576 339$3 176V8 283ci; Boite manuelle à 4 vitesses et injection de carburant en option ajoutées
19589 168$3 591Carrosserie à quatre phares et nouvel intérieur. Fausses persiennes sur le capot et bandes chromées sur le couvercle du coffre. Le nombre de dents dans la calandre est passé de treize à neuf.
19599 670$3 875Premier bac de rangement intérieur et tableau de bord noir; seule année avec un toit turquoise. Persiennes et bandes chromées de ’58 enlevées.
196010 261$3 872Modifications très mineures à l’intérieur: barres rouges et bleues sur le logo du tableau de bord, coutures verticales sur les sièges
196110 939$3 934Nouveau style arrière, pare-chocs et feux arrière ronds. Nouvelle grille à mailles fines.
196214 531$4 038Moteur V8 327ci; dernière année avec un coffre jusqu’en 1998 et dernière année avec des phares exposés jusqu’en 2005. Nouvelle calandre noire avec contour chromé, moulures de bas de caisse chromées.
Total69 015

Moteurs

MoteurAnnéePuissance
Blue Flame I6 de 3.9L1953–1954150 hp (112 kW)
1955155 hp (116 kW)
Small-block V8 de 4.3L1955195 hp (145 kW)
1956210 hp (157 kW)
1956240 hp (179 kW)
Small-block V8 de 4.6L1957220 hp (164 kW)
1958–1961230 hp (172 kW)
1957–1961245 hp (183 kW)
1957–1961270 hp (201 kW)
Small-block FI V8 de 4.6L1957–1959250 hp (186 kW)
1960–1961275 hp (205 kW)
1957283 hp (211 kW)
1958–1959290 hp (216 kW)
1960–1961315 hp (235 kW)
Small-block V8 de 5.4L1962250 hp (186 kW)
1962300 hp (224 kW)
1962340 hp (254 kW)
Small-block FI V8 de 5.4L1962360 hp (268 kW)

Club Corvette Family France

Source Wikipédia

https://fr.wikipedia.org/wiki/Chevrolet_Corvette_(C1)#:~:text=La%20Chevrolet%20Corvette%20(C1)%20est,et%20produit%20jusqu’en%201962.